明石大久保ゆりのき通/神明クリニック
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神戸新聞・折込の、地域の広報にあります「とことん、おおくぼ Okubo.com」の「ドクター西原のいきいき生活通信」で掲載された内容です。ぜひ皆様の生活にお役立てください。

大腸ポリープについて

「そろそろ大腸内視鏡検査を受けようかな」と思っています。理由は

  • 大腸がんそのものが40歳代から増加し始め、加齢とともに増えていくこと
  • 男性は女性の約2倍の罹患率であること
  • 飲酒や肉食、高身長などが危険因子とされていること

すなわち私には、大腸がんに罹る十分な条件が揃っているからです。また、大腸がんはきちんと検査を受けておれば早期の段階で発見され治癒する確率が比較的高いがんであり、何よりも今の時点で「私の大腸にはポリープがあるのかどうか」それを調べて欲しいというのが本音です。

“ポリープ”というと皆さんの印象は“良性の突起物”という感じだと思いますが、大腸ポリープの場合は必ずしもそうとは限りません。

現在、大腸がんの90%程度はポリープの状態から数年間かけてがんに移行していくと考えられており、ポリープがあるかどうかは非常に重要な意味があります。そして大腸ポリープはがんへ移行する可能性のある“腺腫”と呼ばれるタイプと、ほとんどがんへは移行しない炎症性や過形成性ポリープと呼ばれるタイプに分かれていて、大腸ポリープの80%以上は腺腫性のポリープです。
したがって以前は「腺腫は前がん状態」と考えられていて、ポリープは全て切除したりしていましたが、最近ではがんに移行するのはほんの一部であることがわかっています。

また、腺腫性ポリープは段階的に大きくなっていく性質があり、特に大きさが1cmを超えるとがんである可能性が急激に高くなりので、現在は多くの施設で5mm以上のポリープが摘出の対象とされていて、また5mm以下でも形がいびつだったりする場合はがんの可能性があるため摘出されています。なかにはポリープは全部切除している施設もあるようです。
さて、ポリープがあった場合は個々の患者さんによりますが、手遅れにならないために通常は1~3年後に再度大腸内視鏡検査を受けることになります。

このようにポリープから移行する大腸がんは十分用心しておればあまり心配ないので、そろそろ検査を受けようかと思った次第です。尚、ポリープと関連のない大腸がんについてはまだよくわかっていないようですが、どうも遺伝子変異の部分に違いがあるようで、最近では意外に多いことも指摘されていますので、定期的な便潜血検査もお忘れなく!

いきいき生活通信 2018年 5月号

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高齢者糖尿病について

花粉症、私はこれまでそんなに酷くなかったんですけどね。今年はちょっときついです。
診療中もくしゃみの連発で、患者さんには「風邪ですか?」と何度も気を遣って頂き、ご迷惑をおかけしました。空気清浄機のお陰で何とか乗り切れそうです。

さて、今回は高齢者の糖尿病についてです。高齢になると糖尿病になりやすく、65歳以上の5人に1人は糖尿病あるいはその疑いが強いと推定されています。
その理由は、

  • ① 加齢に伴い、膵臓から分泌されるインスリン(血糖を下げる唯一のホルモン)の量が減少すること
  • ② 筋肉量が減少することで、血中の糖を取り込めなくなり糖の利用(代謝)が低下すること
  • ③ 肥満によりインスリンの効果が低下(インスリン抵抗性が増大)すること

などが考えられています。
実際に普段の診療でも加齢とともに糖尿病の患者さんが増えていることはすごく実感していて、何年も診ている患者さんにある日の血液検査で「あなたは糖尿病ですよ」と診断することもしばしばあります。

糖尿病は血管が詰まる病気ですから、怖いイメージがあると思うのですが、そのような合併症がみられるまで何年もかかりますから高齢者になってから発症する糖尿病については必ずしも心配することはありません。発症年齢や健康状態、あるいは認知症の有無で治療目標も変わってきます。

皆さんもご存知かと思いますが、糖尿病のコントロールの指標として専らHbA1c(グリコヘモグロビン)を測定していて、通常は6.5%以下が目標値です。6.5%以下に維持していれば、合併症のリスクも低下するわけですが、高齢者の場合はそうであるとは限りません。
特に低血糖のリスクのある患者さんではHbA1cは6.5%以上、場合によっては(寝たきりの患者さんなど)7.5%以上にするように推奨されています。厳格な血糖コントロールは必要ないだけでなく、かえってマイナスになることがあるということです。

しかし、高血糖でも構わないというわけではなく、脳卒中などの血管障害や腎症の進行あるいは認知症や欝の発症などのリスクと関連があると言われていますから、ある程度にコントロールをする必要はあります。ゆるすぎず、きつすぎず、そして何よりも重要なことは一人一人の患者さんの生活や人生をトータルで考えた治療目標が必要であるということだと思います。

糖尿病と診断された高齢者の方は、まずはどの程度にコントロールすれば良いか主治医の先生と相談してみて下さい。

いきいき生活通信 2018年 4月号

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急性扁桃炎について

もう10数年前のことですが、夏の暑い日に一家五人で京都から明石へ引っ越してきました。
ただ、引越しが済んで安心したのか、引っ越してきたその夜に高熱がでました。鏡で自分の喉を見てみると両側の扁桃が赤く腫れていて、白い膿もみられました。急性扁桃炎だったのですが、解熱剤を使っても熱は下がらず、おまけに翌日は早朝から京都で二泊三日の当直勤務があって、“絶体絶命のピンチ”はちょっと大袈裟ですが、結構大変だったことがありました。

よっぽど疲れていたのでしょうね。急性扁桃炎に罹ったのは後にも先にもそのときだけです。
皆さんも一度や二度はあるのではないでしょうか。何度も繰り返して(習慣性扁桃炎)、扁桃摘出術を受けた方も少なからずおられるかと思います。

さて、その扁桃についてですが、扁桃にも口蓋扁桃や咽頭扁桃などいろいろとあるのですが、皆さんが普段「扁桃腺」と言っているのは口蓋扁桃のことで、リンパ組織の塊のようなものです。また、扁桃は分泌物を出したりする腺組織ではないので、「扁桃腺」ではなく「扁桃」というのが正しい名称です。

扁桃はリンパ器官ですから、絶えず鼻や口から侵入してくるウイルスや細菌に対して防御の役割を果たしていて、特に小児期(4~8歳頃)にはその働きが最も活発になり、大きさも最大になります。しかしその後は扁桃以外のリンパ組織も発達してくるため、次第に扁桃の重要性は少なくなっていきます。だから扁桃を摘出しても大丈夫なのです。

実際に急性扁桃炎は扁桃が未発達な子供の頃に多くみられ、侵入してきた病原体が優勢になることで炎症が起こり、赤く腫れたり、膿んだりするのです。ちなみに白い膿はリンパ球や細菌の塊、剥がれた粘膜上皮、食物残渣などによって形成されています。
また、大人の場合は私がそうであったように疲れやストレスが続くと、免疫力が低下して急性扁桃炎を発症しやすいようです。

疲れやストレスでなぜ免疫力が低下するのかというのは諸説ありまして、緊張状態が維持されると交感神経の優位な状態が続き、自律神経のバランスが乱れたりすることや、その際体内から免疫を抑制するようなストレスホルモンが分泌されることなどが関係していると言われています。

皆さん、もうすぐ年度初めで異動の時期ではありますが、くれぐれも疲れ過ぎには注意して下さい。

いきいき生活通信 2018年 3月号

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インフルエンザ(2017-2018)の大流行について

インフルエンザの患者さんを週に何人診断したのかを保健所に報告するよう指定された医療機関が全国に約5000あります。そしてその地域全体で1医療機関あたり新規患者数が週に1人以上みられると流行期に入ったことになり、10人以上で注意報レベル、30人以上で警報レベルとなります。

今年1月の第三週の患者数は1医療機関あたり1週間で約52人(兵庫県は約51人)となり、現在の調査方法となった1999年以降で最多の数となりました。
すなわちこの20年弱の間で最もインフルエンザの患者さんが多い週だったわけです。

私も年明けから「今年は多いな」と感じていて、「このクリニックもいつの間にかたくさん患者さんが来てくれるようになったな」と感慨深く思ったりもしたのですが、少々勘違いをしていたようで、全国的に例年の倍くらいに流行していたんですね。

大流行の原因は毎年2~3月にかけて流行するB型が今年は早めに増えていて、A型とB型が同時に流行したためではないかと言われています。ということはピークを早く迎える分だけ、今後は例年よりも少なくなっていくのかなとも思うのですが、まだ原因がはっきりとしたわけではありませんから、皆さん用心して下さい。

ちなみに私は、きっと大量のインフルエンザウイルスを顔から浴びているはずなのですが、大丈夫です、今のところは。もちろんワクチンは接種していますが、おそらくこの十数年の間に大勢のインフルエンザの患者さんと接してきていますので、インフルエンザに対する免疫が自然と十分に備わったのでしょう、おそらく。

さて、インフルエンザの感染ですが、咳やくしゃみ等による飛沫感染がほとんどだと私自身思っていたのですが、実は接触感染も多いようで、インフルエンザウイルスは条件が整えば空気中でも数時間は生存できるらしく、したがってドアノブやテーブルなどに付着したウイルスが手に付着して、それを鼻や口にもっていくことで感染(接触感染)するようです。
したがって手洗いや消毒は非常に重要で、またマスクも手を口や鼻にもっていきにくくなるので有効と考えられています。

インフルエンザウイルスは今年も予想通りA型2種類とB型2種類がみられていて、A型とB型両方に感染する人やA型に2回感染する人もいました。インフルエンザに一度罹った方も油断は禁物です。
皆さん普段から体調を整えて、手洗いとマスク、そして感染者が近くにいる場合は消毒もお忘れなく。

いきいき生活通信 2018年 2月号

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2025年問題について

皆さん、明けましておめでとうございます。本年もどうぞよろしくお願い致します。

さて、2018年がスタートしたわけですが、今から7年後の2025年頃は世の中どうなっているのでしょうかね。おそらく私は昭和、平成そして新たな年号の三つの元号を生きているはずで、そしてその頃には還暦まであと数年という歳になっていて、もしかしたらおじいちゃんになっていて月並みの幸せを感じているかもしれず、もしかしたら世界が大変な状況になっていて、それどころではないかもしれません。
ただ、このまま無事に時が過ぎゆけば、2025年には5人に1人が75歳以上で、3人に1人が65歳以上という未曾有の超高齢社会に日本は突入することになります。800万人いるとされる団塊の世代(1947年~1949年生まれ)の人たちが75歳以上になるのが2025年なのです。
そうすると世の中のことは?ですが、少なくとも医療費と介護費は必ず増大しています。

医療費と介護費は主に保険料と税金で賄われていますから、保険料や消費税などの税率が更に上がったり、窓口での自己負担額を増やしたりして対応することになるでしょう。ただし、それでも限界がありますので、今の医療のままでは財源が足りません。
ですから2025年問題とは「日本の今後の医療のあり方が問われることになる」とも言えます。

高齢者の方々の尊厳を守り、かつ効率よく医療・介護が行えるようなシステムの構築が必要となるのですが、この問題に対して国が推進している方針が“地域包括ケアシステム”と言って、住み慣れた環境で自分らしい暮らしが人生の最後まで続けられるように医療や介護などが一体となって地域で支援していくことです。
そしてその核となる考え方のひとつとして、人生の最後は自宅で迎えたいと思っている人が多いこともあり、できるだけ施設よりも在宅での介護を推し進めていこうとしています。

私自身は特に「医療と介護が一体となって」というくだりの部分がとても重要に思えていて、実際にそのことを日々実感する毎日なのです。介護スタッフからの患者さんの介護状況についての情報提供があると、外来診療だけでは気付かないことがたくさんあって、本当に助かります。高齢者の医療を考える上で、介護はその中心的な部分であることにようやく私も気付き始めたところです。
2025年問題も含めてこれから高齢者に対する医療と介護はどんどん変化していくことになるでしょう。

いきいき生活通信 2018年 1月号

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